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L'AMOUR DU VIN

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      L'AMOUR DU VIN           

 

Comment le champagne Mumm est revenu dans la course

 

 Il y a quinze ans, pour dépoussiérer la célèbre marque, la maison rémoise a misé sur un jeune audacieux. Un chef de cave atypique, Didier Mariotti, qui a su relever le défi de la montée en gamme.

Par Antoine Gerbelle

Ballotter une marque de champagne d'une multinationale à l'autre n'est jamais très recommandé.

Héritière d'une histoire prestigieuse, Mumm a connu une baisse de la qualité de ses champagnes juste avant les années 2000, avec la fin de règne de Seagram, le géant de la distribution, et un passage guère plus reluisant chez Domecq.

Quand la marque au cordon rouge arrive en 2005 dans le portefeuille de Pernod Ricard, le paquebot est imposant mais n'est plus de première classe.

Qu'importe, il n'est pas dans la tradition du deuxième groupe mondial de vins et spiritueux de jouer sur l'élitisme des marques. Mumm a l'atout majeur d'être dans le top trois des champagnes les plus vendus en France et la quatrième marque en volume de la Champagne.

Restait à savoir quel cap la famille Ricard allait donner à Mumm en matière de qualité et de positionnement marketing. La maison allait-elle rester dans la catégorie du prêt-à-porter de grande diffusion ou reviendrait-elle par étapes dans l'univers de la bulle haute couture, qui était le sien dans les années 1960 et qu'incarne aujourd'hui l'éternel rival LVMH (Moët, Veuve Clicquot, Dom Pérignon, Ruinart...), le roi de la valeur ajouté en Champagne.

 

 

Promotion éclair

Didier Mariotti (Serge Picard/Agence Vu)
Didier Mariotti (Serge Picard/Agence Vu)

Au pays des bulles, l'homme de la situation s'appelle le chef de cave. Dans toutes les grandes maisons de Reims ou d'Epernay, le chef de cave est l'homme ou la femme qui inspire, infléchit, incarne le style des vins. Peu de temps après son rachat, Mumm perd ce joker gagnant. Dominique Demarville s'envole chez Veuve Clicquot.

Plutôt que de débaucher une star de l'œnologie champenoise comme cela se fait souvent, le groupe familial nomme le jeune bras droit de Demarville, arrivé en 2003. A 35 ans, Didier Mariotti devient ainsi en 2006 chef de cave de la maison Mumm.

Un jeunot pour ce poste à haute responsabilité, une promotion éclair pour l'ingénieur agronome qui se destinait à l'industrie agroalimentaire avant qu'un stage lui ouvre les portes de la Champagne.

Diplômé d'œnologie, passé chez Nicolas Feuillatte, l'homme sait comment fonctionnent les grosses boutiques de la Marne. Il connaît l'univers des coopératives à qui Mumm achète une partie de ses raisins. Car si la maison possède un vignoble enviable (218 hectares), celui-ci ne lui fournit qu'un quart de ses besoins.

Il faut faire avec son héritage

Dans les vignes de Mumm (Axel Coeuret/Hemis.fr)
Dans les vignes de Mumm (Axel Coeuret/Hemis.fr)

Pour faire monter Mumm en gamme, tout en continuant à produire d'importants volumes, Didier Mariotti sera l'homme de la situation. Il commence par resserrer ses approvisionnements de raisin, puis par reconstituer les volumes de vins de réserve, indispensables pour élaborer des assemblages réguliers et apporter davantage de fond à un champagne brut de grande diffusion.

Les vins de réserve passent de 20% à son arrivée à 30% aujourd'hui. Le travail en foudres (tonneaux en chêne grand volume) a également été réintroduit, alors que la maison ne les utilisait plus depuis 1957. Il s'agit de donner encore plus de profondeur aux vins.

Remonter la qualité d'un champagne produit à plusieurs millions de bouteilles ne se fait pas en une vendange, surtout lorsqu'on ne veut pas se couper du grand public en bouleversant sa politique de prix. Les observateurs ont mis du temps à comprendre le chemin choisi par ce fils d'un Corse et d'une Bourguignonne. Il faut faire avec son héritage.

Aujourd'hui, le brut Cordon Rouge, longtemps laissé à la traîne dans la catégorie "bruts sans année" (BSA) des grandes maisons, revient dans la course des champagnes de très grande diffusion de qualité avec son goût vineux et acidulé aux notes de fruits rouges et noirs.

Il reflète désormais le style historique lié au pinot noir. Ce cépage se révèle être le raisin emblématique de Mumm, une marque rémoise, donc lié au pinot noir de la montagne de Reims.

 

 

"Ré-ser-vée"

Dans les caves de Mumm (NCY/Maxppp)
Dans les caves de Mumm (NCY/Maxppp)

A l'autre extrémité de la gamme, Didier Mariotti restaure l'image de la maison auprès des grands amateurs en relançant des cuvées signées par leur cru d'origine, dont le pinot noir de Verzenay.

Ce village, son célèbre moulin (propriété de Mumm) et son phare, construction publicitaire transformée en musée de la vigne, regardent la plaine rémoise d'où émergent à dix kilomètres les tours modernes de la ville des sacres. Une partie des racines de Mumm sont ici.

Dans l'expression de ces jus de pinot noir francs, carrés, légèrement métalliques, avec une allonge typique sur des notes d'orange sanguine.

Mumm, c'était aussi l'historique crémant de Cramant, devenu Mumm de Cramant, un chardonnay iconique de la côte des Blancs salué pour son crémeux, sa bulle fine et la subtilité de ses notes grillées.

Sans oublier le dernier-né, un rosé dédié au peintre Foujita, une corne d'abondance de fruits rouges et d'arômes d'orange. Un champagne tout à la fois excentrique et rassurant. Ces cuvées d'exception sont commercialisées sous l'étiquette RSRV (comprendre "ré-ser-vée"), en vente privée uniquement : un tirage limité sur un site web exclusif.

 

Derrière sa fausse nonchalance, Didier Mariotti n'a cessé depuis une dizaine d'années de créer et d'explorer de nouvelles voies tout en restant les pieds sur terre. Il a déjà les yeux rivés sur 2027, le bicentenaire de la maison.

L'audacieux ne se prend jamais au sérieux et incarne sans calcul la revalorisation d'un champagne resté populaire. Encore plus excité par la compétition depuis que le roi de l'athlétisme Usain Bolt est devenu l'ambassadeur de sa marque en 2016. Les deux hommes s'apprécient, même si l'athlète du sprint le plus titré de l'histoire des jeux Olympiques boit peu.

Pour raconter la nouvelle aventure Mumm, ils parcourent ensemble les grandes capitales du monde. Sauf Paris où la loi Evin interdit à la marque de communiquer sur les valeurs du sport.

Les deux jambes les plus rapides du monde ont rejoint les six jambes des trois "m" de Mumm. Une nouvelle bête de course est née.

Antoine Gerbelle

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LE PINOT NOIR DE BOURGOGNE

 

Gevrey-Chambertin

 

Caractères des vins

 

L’éclat de la jeunesse les colore d’un rubis vif qui prend avec l’âge une teinte carmin foncé, cerise noire. La fraise, la mûre, la violette, le réséda et la rose font partie de leurs arômes spontanés, tandis que la maturité leur offre un bouquet réglissé, de cuir et de fourrure, aux accents giboyeux et de sous-bois.
Au palais, s’exprime un grand Bourgogne. Entiers et puissants, riches, corsés, un corps et un esprit, ils s’affirment sur une structure ferme, des tanins qui jouent sur le velours, en s’exprimant sur un grain très fin, sans dureté. Agréable jeune et à boire sur son fruit, c’est cependant et surtout un vin de garde, souvent de grande garde, excellent pour apprendre les millésimes.

 

Conseil du sommelier

 

Massifs et pourtant veloutés, ses tanins lui donnent une étoffe et une carrure solide, puissante et de grande longévité. Vin pour carnassiers, le Gevrey-Chambertin opte pour le gibier, en raison de ses notes giboyeuses, surtout pour les vins évolués. Côte de bœuf, agneau braisé ou en sauce brune, gibier à plumes ou à poils, il s’associe à toutes ces viandes musquées et aux fibres solides. Certains gourmets néanmoins ne dédaignent pas de le servir avec un filet de sandre ou un thon à la sauce au vin rouge. Il est à l’aise sur tous les fromages de vache et de caractère, en particulier l’époisses et l’ami du Chambertin, l’enfant du pays, ainsi que le cîteaux, un proche voisin.
Température de service : 15 à 16 °C.

 

Situation

 

En venant de Dijon, ici commencent les Champs-Élysées de la Bourgogne. Au pied de la combe de Lavaux, le vieux château des moines de Cluny fait figure de cave fortifiée et les chanoines de Langres ont longtemps veillé sur ces vignes. Premier acte de naissance en l’an 640 ! C’est dire à quel point ce nectar plonge ses racines dans toute l’histoire du vin de Bourgogne. Instituée dès septembre 1936, l’Appellation d’Origine Contrôlée forme une garde d’honneur à de fabuleux Grands Crus : Chambertin, Clos de Bèze ; leur famille royale. La continuité de la Côte unit le village de Brochon à celui de Gevrey-Chambertin.
Le Pinot Noir obtient le prix d’excellence : vins rouges exclusivement.

 

Terroirs

Entre 280 et 380 mètres d’altitude, les Premiers Crus occupent la partie haute de la Côte (sols bruns calcaires peu épais) puis l’appellation Village s’étend sur des sols bruns calciques et bruns calcaires. Les vignes bénéficient de marnes recouvertes d’éboulis et de limons rouges venus du plateau. Ces graviers offrent au vin élégance et finesse tandis que les marnes riches de coquillages fossiles et argileuses leur donnent du corps, de la fermeté. Expositions au levant, sud-est et est.

 

 

 

Liste des Climats et lieux-dits de cette appellation

Climats classés en 1er cru

  • Au Closeau
  • Aux Combottes
  • Bel Air
  • Champeaux
  • Champonnet 
  • Cherbaudes
  • Clos des Varoilles
  • Clos du Chapitre
  • Clos Prieur 
  • Clos Saint-Jacques
  • Combe au Moine
  • Craipillot 
  • En Ergot 
  • Estournelles-Saint-Jacques
  • Fonteny 
  • Issarts
  • La Bossière
  • La Perrière
  • La Romanée
  • Lavaut Saint-Jacques
  • Les Cazetiers
  • Les Corbeaux
  • Les Goulots
  • Petite Chapelle
  • Petits Cazetiers
  • Poissenot

Les lieux-dits

  • Au Prunier
  • Au Vellé
  • Aux Corvées
  • Aux Echezeaux
  • Aux Etelois
  • Baraques
  • Billard
  • Carougeot
  • Champ
  • Champ Franc
  • Champerrier du Bas
  • Champerrier du Dessus
  • Champs-Chenys
  • Charreux
  • Chazière
  • Chéseaux
  • Clos Prieur-Bas
  • Combe de Lavaux
  • Combes du Bas
  • Combes du Dessus
  • Craite-Paille
  • Creux Brouillard
  • Croix des Champs
  • En Champs
  • En Dérée
  • En Pallud
  • En Songe
  • En Vosne
  • Es Murots
  • Grandes Rayes
  • Grands Champs
  • Jouise
  • La Bossière
  • La Brunelle
  • La Burie
  • La Justice
  • La Marie
  • La Nouroy
  • La Platière
  • Le Carré Rougeaud
  • Le Créot
  • Le Fourneau
  • Les Cercueils
  • Les Champs Perriers
  • Les Crais
  • Les Croisettes
  • Les Epointures
  • Les Evocelles
  • Les Gueulepines
  • Les Jeunes Rois
  • Les Journaux
  • Les Marchais
  • Les Seuvrées
  • Meix des Ouches
  • Meix-Bas
  • Mévelle
  • Pince-Vin
  • Pressonnier
  • Puits de la Baraque
  • Reniard
  • Roncevie
  • Sylvie
  • Tamisot
  • Vignes Belles
  • Village

 

 

 

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